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Qu’est-ce que l’intolérance au lactose ?

L’intolérance au lactose est une affection très répandue qui se manifeste par des troubles digestifs lorsque l’organisme est incapable de consommer du lactose, après avoir mangé ou bu du lait et des produits laitiers.

Les symptômes de l’intolérance au lactose sont causés par la malabsorption du lactose. La malabsorption du lactose est une condition dans laquelle votre intestin grêle ne peut pas décomposer tout le lactose que vous consommez. Les personnes atteintes de ce type de malabsorption ne présentent pas toutes des symptômes après avoir consommé du lait et des produits laitiers contenant du lactose. Seules les personnes qui présentent des symptômes sont intolérantes au lactose.

L’intolérance au lactose survient lorsque votre organisme ne dispose pas d’une quantité suffisante de lactase, une enzyme intestinale. La fonction principale de la lactase est de décomposer le lactose, le principal sucre du lait. Une fois qu’il est décomposé en formes plus simples de sucre, ces sucres simples peuvent passer dans la circulation sanguine.

Les personnes dont le système digestif est normal digèrent le lactose sans dégager de bulles de gaz. Et s’il ne peut pas être digéré, il passe dans le côlon. Il existe des bactéries qui produisent de l’hydrogène gazeux en décomposant le lactose. Le lactose restant attire également de l’eau dans le côlon. Tous ces éléments (gaz et eau supplémentaires) créent des symptômes, tels que la diarrhée, les ballonnements et les flatulences.

Il est possible que les problèmes de digestion du lactose soient causés par plusieurs troubles gastro-intestinaux. Les gastro-entérites bactériennes ou virales et certaines autres maladies, comme la sprue cœliaque, peuvent détruire les cellules qui produisent la lactase.

Une autre cause peut également expliquer l’incapacité de votre organisme à digérer le lait et les produits laitiers : il s’agit d’une prolifération bactérienne, dans laquelle l’intestin grêle contient plus de bactéries que la normale, ce qui peut provoquer des symptômes similaires à ceux de l’intolérance au lactose.

L’intolérance au lactose est différente de l’allergie au lait. L’allergie au lait est un trouble du système immunitaire.

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